Герои. Когда художник рисовал Михаила Казанкова, тому исполнилось 90 лет. Глубокой мудростью светится каждая морщинка его сурового лица. В трех войнах довелось ему участвовать: русско-японской (1904-1905 гг.), Первой мировой (1914-1918 гг.), Великой Отечественной (1941-1945 гг.). И всегда он сражался храбро: в Первую мировую награжден двумя Георгиевскими крестами, за борьбу с германским фашизмом получил орден Красной Звезды и несколько медалей. Старый воин закончил свою геройскую жизнь на острове Валааме в специальном интернате для ветеранов-инвалидов войны.

*******
«О чем ты думаешь — СОЛДАТ,
Прошедший три войны?
Твой путь в величии наград…
Свет гордой седины,
Как нимб сверкает над челом…
Так что ты хмуришь бровь?
Ты спас в сраженьях отчий дом…!
Здоровье, жизнь и кровь
Ты не жалел. ПОБЕДЫ час
К нам приближал в боях…
Туманит сожаленье глаз
И горек слом в бровях.
Что это?» — » Это — три войны!
Дороги СМЕРТИ — ТРИ!
Пробивка первой седины
И пепла хлад внутри —
От дорогих тебе потерь,
От рухнувших надежд,
От тех, кто отворяет дверь
Перед толпой невежд,
Что правды горечь в сладость лжи
Готовы превратить.
И сочиняют миражи,
Что не дано судить.
А тех, кто правду на себе
Несет войны, как знак,
Кто выжил в яростной борьбе,
В безумности атак,
Потерь кто правду пропустил
Через свои сердца,
Кто сам собою заплатил,
Не уронив лица…
Тех: — «Вон из жизни городов!
Забвению придать!»
Так что же я могу тебе,
Мой друг, еще сказать?»

Он закурил. Я рисовал.
Как горек, горек дым!
И сам я очень рисковал,
И я не был святым.
Но, правда, правда, о войне
Просилась на картон.
Бессмысленно — по чьей вине,
С решений чьих сторон,
Искать ИУДИН тот приказ: —
«Калек в монастыри!»
Мне важно то, что есть сейчас,
Скажи и сохрани!
Пусть знает мир, пусть знает свет,
Как горек «дым» ВОЙНЫ…
Не здесь ли кроется ответ: —
«Зачем мы рождены?»
И не пора ли нам сорвать
С лиц «Каина печать»…?
Лгать — все равно, что убивать.
Ложь тяжело прощать.